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Les polyéthylène-glycols : des allergènes méconnus ?

publié le 08/05/2019

Les polyéthylène-glycols (PEGs) et leurs dérivés sont des polymères de l’oxyde d’éthylène présents dans de nombreux produits alimentaires, cosmétiques, industriels ou médicamenteux. Ils sont parfois responsables d’allergies, dont certaines peuvent être sévères avec des cas décrits d’urticaire généralisée voire de choc anaphylactique, mais leur dénomination dans les étiquetages peut conduire à sous-estimer leur rôle dans la survenue de telles hypersensibilités. Bien que le terme PEG suivi d’un chiffre soit souvent utilisé ils peuvent en effet aussi être désignés sous le nom de macrogol, de polymère d’oxyéthylène, ou de laureth-9.

Les PEGs sont potentiellement responsables, chez une même personne, d’allergies à des produits a priori non apparentés comme des crèmes, des sirops antitussifs ou des dentifrices. Ils méritent donc toute notre attention !

Référence : Cerda J et al. Immediate hypersensitivity to polyethylene glycols in unrelated products: when standardization in the nomenclature of the components of drugs, cosmetics, and food becomes necessary. Allergy Asthma Clin Immunol 2019; 15: 9